Het Gevecht Tegen De Hitte

Op het moment dat ik dit schrijf is het ’s ochtends 9 uur en zit ik in Richmond, Virginia. Richmond ligt ter hoogte van Lissabon, en op het moment is het hier ongeveer 25 °C. Plaatsen als Mobile, New Orleans en Miami liggen lager – ter hoogte van Marrakech of nog lager. De temperatuur loopt daar nu nog op tot ongeveer 35 °C. Pas in januari koelt het wat af, om ergens in maart al weer op te lopen.

Hitte is hier in Dixie altijd een probleem geweest – met name voor de arbeiders (en al helemaal voor de slaven op de plantages). De Southerners hebben hier in de loop der tijd verschillende oplossingen voor bedacht:

Architectuur:
De muren van de hutten die de eerste pioniers bouwden bestonden uit gestapelde balken met kieren van een centimeter of 8. In de winter werden deze kieren dicht gesmeerd met modder. Zodra het warmer werd bikten ze de gedroogde modder weg, en zorgden de kieren voor een aangename tocht binnenshuis.

Later werd deze techniek geperfectioneerd. Men maakte lang doorlopende daken welke 30 centimeter boven de muren werden geplaatst. Ook bouwde men het huis op een hoge fundering. Zo kon de boel lekker doortochten terwijl de tropische regen buiten bleef.

Architectonisch gezien is de belangrijkste en meest effectieve oplossing de veranda (Porch). Het dak van het huis stak zo ver uit dat er een extra kamer ontstond bij de voordeur. De ruimte werd afgezet met gaas of grof geweven stof om ongewenste insecten buiten te houden. In de heetste maanden van het jaar woonde men op de Porch.

Voeding:
Southerners houden van alle mensen in het Westen het meest van pittig. Door het eten van pittig voedsel ga je zweten en zodoende koel je af. Waar in New York een fles Ketchup op tafel staat, heb je hier vaak de keuze uit verschillende soorten Hot Sauce. Maar het meest tekenend is wel de hoeveelheid Soft Drinks die hier zijn uitgevonden. Coca-Cola komt uit Georgia, Pepsi uit North Carolina, Mountain Dew uit Tennessee en Dr. Pepper uit Texas. Ook schijnt Ice Tea uitgevonden te zijn in Virginia. Ice Tea wordt sterk gezoet verkocht onder de naam Sweet Tea, iets wat ik buiten Dixie nog niet gezien heb. Ook de indianen hadden hun eigen limonade: Pink Lemonade. De smaak ‘Grenadine’ zoals wij die vandaag kennen is daar een afgeleide van.

Air Conditioning:
Alhoewel mensen al eeuwen lang tegen de hitte vechten en er door verschillende volkeren airco-achtige systemen zijn bedacht, ligt de basis voor de moderne airco in de Verenigde Staten. In 1881 bedachten een aantal ingenieurs uit Washington een systeem dat lucht over een bak schaafijs blies om de laatste dagen van de neergeschoten president James Garfield te veraangenamen. In 1902 bouwde Willis Carrier in New York een systeem dat de lucht verkoelde én van vocht ontdeed voor een drukker wiens kleuren uitliepen tijdens warme, vochtige dagen.
Stuart W. Cramer bezat in 1906 een textiel fabriek in North Carolina. Katoen is makkelijker te bewerken als het vochtig is, en zo bedacht Cramer een systeem wat de lucht vochtig maakte. Dit systeem doopte hij ‘Air Conditioning’. Vanaf de jaren ’50 bestaat de Air Conditioning zoals wij die nu kennen. Een systeem dat in de zomer 40% van het totale electriciteitsverbruik voor z’n rekening neemt en dat steden soms wel 4 graden opwarmt met z’n aan de buitenkant van gebouwen geplaatste motoren.

Ruim 50 jaar later is het in de gebouwen en auto’s van Dixie zo koud dat je geen koelkasten meer nodig hebt. Je gaat je bijna afvragen of men hier niet gelooft dat de mens ook langer goed blijft als hij/zij gekoeld bewaard wordt. Ondertussen hebben de meeste moderne huizen geen veranda’s meer. De mensen blijven de hele dag binnen, met de deuren en ramen dicht. Als vreemdeling is het zo af en toe wel lastig om wat mee te krijgen van de beroemde Southern Hospitality. Een uitzondering hierop wordt gevormd door de economisch minder bedeelden. Met alle ramen open rijden ze in hun roestige Pick-up’s naar de ijskoude Walmart. Ook de trailers waar ze in wonen hebben gewoon nog een Porch.

3 Reacties op “Het Gevecht Tegen De Hitte

  1. Pingback: Howard Finster the Folk Artist from Another Planet | Down in Dixie

  2. lieve joris en maaike,
    ik geniet met volle teugen van jullie schrijverijen. dank u

  3. Pingback: Stories are everything, and everything is stories | Down in Dixie

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s