Sir Walter Scott

In de laat 19e eeuw schreef Mark Twain in zijn boek Life on the Mississippi:

It was Sir Walter that made every gentleman in the South a Major or a Colonel, or a General or a Judge, before the war; and it was he, also, that made those gentlemen value their bogus decorations. For it was he that created rank and caste down there, and also reverence for rank and caste, and pride and pleasure in them. Enough is laid on slavery, without fathering upon it these creations and contributions of Sir Walter. Sir Walter had so large a hand in making Southern character, as it existed before the war, that he is in great measure responsible for the war.

Hiermee doelde Twain op de vergaande populariteit van Scott’s boeken. Ivanhoe bijvoorbeeld was zo populair dat er middeleeuwse tournooien werden georganiseerd in Dixie! De ridder te paard, de jonkvrouw in nood en het eergevoel verwoordt in Scott’s boeken spraken tot de verbeelding van de aristocratie van antebellum Dixie. Zo erg zelfs – beweert Twain – dat deze aristocraten zichzelf als edele ridders zagen.  En als edele ridder laat je je natuurlijk niet de les lezen door een stel barbaren uit het hoge noorden.

Scott’s invloed is vandaag de dag nog voelbaar. Het gedicht The Lady of the Lake was zo mogelijk nog populairder dan Ivanhoe; het werdt ieder kind in Dixie met de paplepel ingegoten. Het verbranden van kruizen door de Ku Klux Klan is rechtsreeks uit dit gedicht overgenomen. Daarnaast luidt de lijfspreuk van menig Dixiaan: “Those who cannot remember the past are condemned to repeat it“. Geschiedenis is hier bon-ton. Het liefst niet in een boek, maar re-enacted. Net als voor de oorlog, toen er in Dixie nog ridders woonden.

2 Reacties op “Sir Walter Scott

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s