De Roden tegen de Blauwen

Al rijdend hebben we de verkiezingen hier in Dixie voornamelijk via de radio gevolgd. Steeds switchend tussen het enigszins neutrale National Public Radio (net zo neutraal als de NOS) en de lokale praat-radio (veelal Tea Party supportende republikeinen) trachtten we een beeld te vormen van wat er waarom aan de hand is.

Nieuwsbrengers zoals CNN kunnen dat beeld vele malen beter schetsen dan wij. Wat duidelijk werd is dat het belangrijk is om de geschiedenis van de Amerikaanse politiek in het achterhoofd te houden bij het interpreteren van al dat nieuws. Dixie heeft een sleutelrol gespeeld in deze geschiedenis. Hierbij een korte en bondige samenvatting van de strijd tussen de Roden en de Blauwen in Dixie.

In den beginne waren er de Democraten. Zij geloofden in uitbreiding van de VS richting het westen en het zuiden, in gelijkheid tussen de blanke mensen, en waren tegen de Bank of the United States. Tegenstand vonden zij in de Whig Party (Whig Party, Tea Party, ze hebben in ieder geval meer humor dan de PVV). De Whig Party geloofde in modernisering en was min of meer tegen internationale handel. De Whig Party kon het niet eens worden over het wel of niet toestaan van slavernij in de nieuwste delen van Amerika, en viel uiteen.

In 1854 voerde democraat Stephen A. Douglas de Kansas-Nebraska Act door. Deze tekst was bedoeld om een spoorlijn tussen verschillende staten mogelijk te maken, maar bevatte ook de mogelijkheid voor de uitbreiding van slavernij naar de nieuwe delen van Amerika. Een aantal ex-Whig Party-ers waren hier tegen (o.a Abraham Lincoln), en vormden een nieuwe politieke beweging: de Republikeinen. De republikeinen waren voor modernisering, voor een vrije markt en tegen slavernij.

De democraten werden in Dixie gezien als een beschermer van de zuidelijke normen en waarden, en dus waren de meeste Southerners democraat. Met de verkiezing van republikein Lincoln tot president was de maat vol en besloten de Southern States zich af te scheiden om zo hun normen en waarden te kunnen behouden. De Civil War volgde.

In de periode na de Civil War (de Reconstruction Era) werden de voormalige Confederate States bestuurd door republikeinen uit het noorden. De blanke Southerners waren hier niet blij mee en organiseerden zich. In 1876 ruilden de blanke democraten hun stem bij de presidentsverkiezingen. De democratische southerners stemden op republikein Rutherford B. Hayes in ruil voor de beëindiging van de republikeinse controle in de Southern States.

De democraten in het zuiden begonnen in 1876 door middel van de zogenaamde Jim Crow wetten de levens van blanke en Afro-Amerikaanse mensen te scheiden. Slavernij mocht dan officieel afgeschaft zijn, gelijke rechten waren nog ver te zoeken. In 1965 werd hier door de inspanningen van de Civil Rights Movement een einde aan gemaakt. In dat jaar ondertekende de democratische president Lyndon B. Johnson verschillende ‘acts’ welke het einde betekenden van de Jim Crow praktijken in de Southern States.

De blanke Southerner was hier wederom niet blij mee. Onder andere door de op de blanke Southerner gerichte conservatieve campagne van de republikein Richard Nixon (president van 1969 tot 1974) kleurde het politieke landschap in Dixie rood (rood = republikeins). De republikeinen richtten zich op religie, ethische kwesties als abortus, patriottisme en de nationale economie. De blanke southerner kon zich met name goed vinden in de eerste drie speerpunten van de republikeinen.

Alhoewel ethische kwesties het debat in de VS vaak hebben aangeslingerd (slavernij, immigratie, abortus, homoseksualiteit, alcohol gebruik), en het verschil in opvatting vaak gebruikt wordt om de twee partijen te duiden, lijkt de uitslag van 2 november vooral te maken te hebben met de economie. De keuze tussen een socialistische heilstaat en een survival-of-the-fittest beleid is nu belangrijker dan bijvoorbeeld de vraag wanneer precies een nieuw leven begint. En daarmee zijn de verschillende standpunten hopelijk een stuk rationeler te beoordelen.

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s