Categorie archief: Architectuur

Geef de gek de ruimte

Naast de wereldberoemde folk-artist Howard Finster bestaan er in Dixie vele tuinen waarin de door God geroepen eigenaar autodidactisch aan de slag gaat met verf, mortel en al het grof vuil wat hij (meestal is het een man) kan krijgen. Waarschijnlijk is de combinatie van dure zorg, goedkope grond, een tropisch klimaat en een onaflatende stroom grof vuil een vruchtbare bodem voor de meest fantastische en bizarre installaties.

Hierbij een klein fotoverslag van alle even bijzondere als bizarre achtertuin-installaties die we tegen zijn gekomen.

Floyd Banks, Greenback, Tennessee:

Howard Finster, Summerville, Georgia:

Kenny Hill, Chauvin, Louisiana:

Onbekend, ergens langs de weg in Louisiana:

Pasaquan, Buena Vista, Georgia:

Reverend H.D Dennis, Vicksburg, Mississippi:

Advertenties

Van trailer tot vinexpaleisje

trailer blikjes

De trailer, mobile home of woonwagen: een in de fabriek gemaakt huis van 5 meter bij 28 meter, uit te breiden tot dubbele en driedubbele breedte. De grote vaste trailer die iedereen wel kent komt af van de paardenwagen waarmee de pioniers rondtrokken en later van de sleurhut, de caravan, die met name voor recreatie worden gebruikt. De trailer is goedkoop, vanaf 20 duizend dollar heb je er een, en is gemaakt van de goedkoopste materialen. Geïsoleerd plaatstaal beplakt met plastic met bijvoorbeeld een houtmotief. De trailer wordt met een truck op de plaats van bestemming neergezet. Dit kan een trailerpark zijn of een stuk privé grond. De trailer heeft een lage aflospremie en is daarmee zeer geschikt voor de armere Amerikaan of het jonge gezin.

Meestal wordt de trailer direct gelinkt aan trailer trash, het stereotype witte arme en asociale Amerikaan. (Harry Crews schrijft in A Feast of Snakes op fantastische wijze over een trailerpark bewoner die aan lager wal geraakt en de Canadese TV serie The Trailer Park Boys portretteert een aantal bewoners in een trailerpark in Nova Scotia op zeer clichématige wijze) De lage maandelijkse aflossing is vaak gunstiger dan het huren van een woning waarbij de eerste en de laatste maand als borg aan het begin betaald moet worden bovenop de eerste maand huur. Ook is het  zo dat de trailer niet in waarde zal stijgen naarmate hij ouder wordt, zoals stevige huizen met een fundering en daken en ramen die daadwerkelijk vastzitten. Het blijkt dat de trailer eigenaar veelal in de val wordt gelokt: het is een slechte investering door bijkomende kosten en de zeer snelle daling van de waarde van het huis op wielen.

trailer usa

trailer workout

Voor de buitenstaander leveren de trailers fascinerende beelden op. Sommige zijn totaal gepimpt met veranda en al, terwijl anderen er als verlaten en uitgewoond bijstaan. Je ziet trailers die netjes zijn onderhouden terwijl anderen het cliché beeld van de trailer bewoner, met veel trucks, brakke banken, plastic speelgoed en kratten bier bevestigen.

trailerpark

trailerpark 2

De trailer wordt niet alleen aan arme mensen verkocht maar wordt vaak ingezet als tijdelijke behuizing, zoals bijvoorbeeld in New Orleans na orkaan Katrina. Ook heeft het concept van de goedkope woning een aantal architectuuropleidingen geïnspireerd om kleine betaalbare woningen te ontwerpen die wel stevig zijn en niet in waarde dalen. Een van deze bijzondere projecten is ontwikkeld bij Rural Studio in Newbern Alabama.

rural 1

rural 2

Rural Studio werd in 1993 gestart door architectuur professoren Samuel Mockbee en Dennis K. Ruth, om een plek te creëren waar architectuurstudenten alles wat zij leerden in de praktijk konden testen en verder uitwerken. Zij misten het contact met de maatschappij en vonden in Newbern de plek waar hun studenten in en met de community projecten konden ontwikkelen. Rural Studio is uitgegroeid tot een plek waar architectuurstudenten uit de hele wereld bij elkaar komen om in de omliggende dorpen (duurzame) projecten te realiseren.

rural 3

rural 4

Een van de specialiteiten van Rural Studio is het 20K House, een huis dat voor 20 duizend dollar wordt gerealiseerd; 10 duizend dollar voor de materialen en 10 duizend dollar voor de bouw. Samen met de bewoner(s) wordt het huis ontwikkeld, en met een aannemer die met dit idealistische project mee wil doen (de aannemer krijgt slechts 5 duizend dollar) wordt het huis uiteindelijk gebouwd. Deze 20K huizen zijn het ideale antwoord op de slechte en snel gefabriceerde trailer. Het zijn juweeltjes die voor een prijs worden gemaakt die iedere trailer bewoner kan ophoesten. Daarbij hebben deze kleine maar fijne huisjes altijd een persoonlijke touch van de eigenaar waardoor het huis niet alleen uniek wordt voor de eerste eigenaar maar waarschijnlijk ook voor de latere bewoners. Wij hebben een aantal van de huizen gezien en denken dat het concept van Rural Studio een hele verbetering is voor de arme Amerikaan. Mocht Rural Studio het ooit op de markt brengen, en mocht het daadwerkelijk aanslaan betekend dat waarschijnlijk het einde van het trailerpark as-we-know-it. Boek nu dus een ticket naar de VS om nog snel een origineel trailerpark te bezoeken!

Het Gevecht Tegen De Hitte

Op het moment dat ik dit schrijf is het ’s ochtends 9 uur en zit ik in Richmond, Virginia. Richmond ligt ter hoogte van Lissabon, en op het moment is het hier ongeveer 25 °C. Plaatsen als Mobile, New Orleans en Miami liggen lager – ter hoogte van Marrakech of nog lager. De temperatuur loopt daar nu nog op tot ongeveer 35 °C. Pas in januari koelt het wat af, om ergens in maart al weer op te lopen.

Hitte is hier in Dixie altijd een probleem geweest – met name voor de arbeiders (en al helemaal voor de slaven op de plantages). De Southerners hebben hier in de loop der tijd verschillende oplossingen voor bedacht:

Architectuur:
De muren van de hutten die de eerste pioniers bouwden bestonden uit gestapelde balken met kieren van een centimeter of 8. In de winter werden deze kieren dicht gesmeerd met modder. Zodra het warmer werd bikten ze de gedroogde modder weg, en zorgden de kieren voor een aangename tocht binnenshuis.

Later werd deze techniek geperfectioneerd. Men maakte lang doorlopende daken welke 30 centimeter boven de muren werden geplaatst. Ook bouwde men het huis op een hoge fundering. Zo kon de boel lekker doortochten terwijl de tropische regen buiten bleef.

Architectonisch gezien is de belangrijkste en meest effectieve oplossing de veranda (Porch). Het dak van het huis stak zo ver uit dat er een extra kamer ontstond bij de voordeur. De ruimte werd afgezet met gaas of grof geweven stof om ongewenste insecten buiten te houden. In de heetste maanden van het jaar woonde men op de Porch.

Voeding:
Southerners houden van alle mensen in het Westen het meest van pittig. Door het eten van pittig voedsel ga je zweten en zodoende koel je af. Waar in New York een fles Ketchup op tafel staat, heb je hier vaak de keuze uit verschillende soorten Hot Sauce. Maar het meest tekenend is wel de hoeveelheid Soft Drinks die hier zijn uitgevonden. Coca-Cola komt uit Georgia, Pepsi uit North Carolina, Mountain Dew uit Tennessee en Dr. Pepper uit Texas. Ook schijnt Ice Tea uitgevonden te zijn in Virginia. Ice Tea wordt sterk gezoet verkocht onder de naam Sweet Tea, iets wat ik buiten Dixie nog niet gezien heb. Ook de indianen hadden hun eigen limonade: Pink Lemonade. De smaak ‘Grenadine’ zoals wij die vandaag kennen is daar een afgeleide van.

Air Conditioning:
Alhoewel mensen al eeuwen lang tegen de hitte vechten en er door verschillende volkeren airco-achtige systemen zijn bedacht, ligt de basis voor de moderne airco in de Verenigde Staten. In 1881 bedachten een aantal ingenieurs uit Washington een systeem dat lucht over een bak schaafijs blies om de laatste dagen van de neergeschoten president James Garfield te veraangenamen. In 1902 bouwde Willis Carrier in New York een systeem dat de lucht verkoelde én van vocht ontdeed voor een drukker wiens kleuren uitliepen tijdens warme, vochtige dagen.
Stuart W. Cramer bezat in 1906 een textiel fabriek in North Carolina. Katoen is makkelijker te bewerken als het vochtig is, en zo bedacht Cramer een systeem wat de lucht vochtig maakte. Dit systeem doopte hij ‘Air Conditioning’. Vanaf de jaren ’50 bestaat de Air Conditioning zoals wij die nu kennen. Een systeem dat in de zomer 40% van het totale electriciteitsverbruik voor z’n rekening neemt en dat steden soms wel 4 graden opwarmt met z’n aan de buitenkant van gebouwen geplaatste motoren.

Ruim 50 jaar later is het in de gebouwen en auto’s van Dixie zo koud dat je geen koelkasten meer nodig hebt. Je gaat je bijna afvragen of men hier niet gelooft dat de mens ook langer goed blijft als hij/zij gekoeld bewaard wordt. Ondertussen hebben de meeste moderne huizen geen veranda’s meer. De mensen blijven de hele dag binnen, met de deuren en ramen dicht. Als vreemdeling is het zo af en toe wel lastig om wat mee te krijgen van de beroemde Southern Hospitality. Een uitzondering hierop wordt gevormd door de economisch minder bedeelden. Met alle ramen open rijden ze in hun roestige Pick-up’s naar de ijskoude Walmart. Ook de trailers waar ze in wonen hebben gewoon nog een Porch.