Categorie archief: Literatuur

Van trailer tot vinexpaleisje

trailer blikjes

De trailer, mobile home of woonwagen: een in de fabriek gemaakt huis van 5 meter bij 28 meter, uit te breiden tot dubbele en driedubbele breedte. De grote vaste trailer die iedereen wel kent komt af van de paardenwagen waarmee de pioniers rondtrokken en later van de sleurhut, de caravan, die met name voor recreatie worden gebruikt. De trailer is goedkoop, vanaf 20 duizend dollar heb je er een, en is gemaakt van de goedkoopste materialen. Geïsoleerd plaatstaal beplakt met plastic met bijvoorbeeld een houtmotief. De trailer wordt met een truck op de plaats van bestemming neergezet. Dit kan een trailerpark zijn of een stuk privé grond. De trailer heeft een lage aflospremie en is daarmee zeer geschikt voor de armere Amerikaan of het jonge gezin.

Meestal wordt de trailer direct gelinkt aan trailer trash, het stereotype witte arme en asociale Amerikaan. (Harry Crews schrijft in A Feast of Snakes op fantastische wijze over een trailerpark bewoner die aan lager wal geraakt en de Canadese TV serie The Trailer Park Boys portretteert een aantal bewoners in een trailerpark in Nova Scotia op zeer clichématige wijze) De lage maandelijkse aflossing is vaak gunstiger dan het huren van een woning waarbij de eerste en de laatste maand als borg aan het begin betaald moet worden bovenop de eerste maand huur. Ook is het  zo dat de trailer niet in waarde zal stijgen naarmate hij ouder wordt, zoals stevige huizen met een fundering en daken en ramen die daadwerkelijk vastzitten. Het blijkt dat de trailer eigenaar veelal in de val wordt gelokt: het is een slechte investering door bijkomende kosten en de zeer snelle daling van de waarde van het huis op wielen.

trailer usa

trailer workout

Voor de buitenstaander leveren de trailers fascinerende beelden op. Sommige zijn totaal gepimpt met veranda en al, terwijl anderen er als verlaten en uitgewoond bijstaan. Je ziet trailers die netjes zijn onderhouden terwijl anderen het cliché beeld van de trailer bewoner, met veel trucks, brakke banken, plastic speelgoed en kratten bier bevestigen.

trailerpark

trailerpark 2

De trailer wordt niet alleen aan arme mensen verkocht maar wordt vaak ingezet als tijdelijke behuizing, zoals bijvoorbeeld in New Orleans na orkaan Katrina. Ook heeft het concept van de goedkope woning een aantal architectuuropleidingen geïnspireerd om kleine betaalbare woningen te ontwerpen die wel stevig zijn en niet in waarde dalen. Een van deze bijzondere projecten is ontwikkeld bij Rural Studio in Newbern Alabama.

rural 1

rural 2

Rural Studio werd in 1993 gestart door architectuur professoren Samuel Mockbee en Dennis K. Ruth, om een plek te creëren waar architectuurstudenten alles wat zij leerden in de praktijk konden testen en verder uitwerken. Zij misten het contact met de maatschappij en vonden in Newbern de plek waar hun studenten in en met de community projecten konden ontwikkelen. Rural Studio is uitgegroeid tot een plek waar architectuurstudenten uit de hele wereld bij elkaar komen om in de omliggende dorpen (duurzame) projecten te realiseren.

rural 3

rural 4

Een van de specialiteiten van Rural Studio is het 20K House, een huis dat voor 20 duizend dollar wordt gerealiseerd; 10 duizend dollar voor de materialen en 10 duizend dollar voor de bouw. Samen met de bewoner(s) wordt het huis ontwikkeld, en met een aannemer die met dit idealistische project mee wil doen (de aannemer krijgt slechts 5 duizend dollar) wordt het huis uiteindelijk gebouwd. Deze 20K huizen zijn het ideale antwoord op de slechte en snel gefabriceerde trailer. Het zijn juweeltjes die voor een prijs worden gemaakt die iedere trailer bewoner kan ophoesten. Daarbij hebben deze kleine maar fijne huisjes altijd een persoonlijke touch van de eigenaar waardoor het huis niet alleen uniek wordt voor de eerste eigenaar maar waarschijnlijk ook voor de latere bewoners. Wij hebben een aantal van de huizen gezien en denken dat het concept van Rural Studio een hele verbetering is voor de arme Amerikaan. Mocht Rural Studio het ooit op de markt brengen, en mocht het daadwerkelijk aanslaan betekend dat waarschijnlijk het einde van het trailerpark as-we-know-it. Boek nu dus een ticket naar de VS om nog snel een origineel trailerpark te bezoeken!

Advertenties

Sir Walter Scott

In de laat 19e eeuw schreef Mark Twain in zijn boek Life on the Mississippi:

It was Sir Walter that made every gentleman in the South a Major or a Colonel, or a General or a Judge, before the war; and it was he, also, that made those gentlemen value their bogus decorations. For it was he that created rank and caste down there, and also reverence for rank and caste, and pride and pleasure in them. Enough is laid on slavery, without fathering upon it these creations and contributions of Sir Walter. Sir Walter had so large a hand in making Southern character, as it existed before the war, that he is in great measure responsible for the war.

Hiermee doelde Twain op de vergaande populariteit van Scott’s boeken. Ivanhoe bijvoorbeeld was zo populair dat er middeleeuwse tournooien werden georganiseerd in Dixie! De ridder te paard, de jonkvrouw in nood en het eergevoel verwoordt in Scott’s boeken spraken tot de verbeelding van de aristocratie van antebellum Dixie. Zo erg zelfs – beweert Twain – dat deze aristocraten zichzelf als edele ridders zagen.  En als edele ridder laat je je natuurlijk niet de les lezen door een stel barbaren uit het hoge noorden.

Scott’s invloed is vandaag de dag nog voelbaar. Het gedicht The Lady of the Lake was zo mogelijk nog populairder dan Ivanhoe; het werdt ieder kind in Dixie met de paplepel ingegoten. Het verbranden van kruizen door de Ku Klux Klan is rechtsreeks uit dit gedicht overgenomen. Daarnaast luidt de lijfspreuk van menig Dixiaan: “Those who cannot remember the past are condemned to repeat it“. Geschiedenis is hier bon-ton. Het liefst niet in een boek, maar re-enacted. Net als voor de oorlog, toen er in Dixie nog ridders woonden.

The Road To Nowhere

De Great Smoky Mountains danken hun naam aan de op rook gelijkende mist die ontstaat doordat warme lucht van de Golf van Mexico heel snel afkoeld in de koudere bergen. De Smokies maken deel uit van de Appalachen, een gebergte dat zich helemaal tot Nova Scotia in Canada uitstrekt.

In deze Great Smoky Mountains ligt het kleine stadje Bryson City aan de Tuckasegee rivier. In Bryson City heeft verhalen verteller Tim Hall het Storytelling Center of the Southern Appalachians opgericht. De missie van het Storytelling Center is het verzamelen, behouden, ten gehore brengen, interpreteren en onderwijzen van de muzikale en orale tradities uit de zuidelijke Appalachen. De verhalen, liederen, recepten en andere gebruiken die van vader op zoon, moeder op dochter en vriend op vriend werden doorgegeven lijken onder invloed van het kapitalisme en de daarmee gepaarde leegloop van kleine dorpjes in vergetelheid te geraken.

Zelf is Tim een kleine, actieve man die lang geleden vanuit Pennsylvania naar het zuiden is getrokken – als the South in je bloed zit, word je niet gelukkig in het noorden. Nog meer dan in de grotere steden, liggen zijn hart en ziel bij de ‘Smokies’ en haar bewoners. In de afgelopen jaren is hij van dorp naar dorp getrokken om de verhalen van toen en nu te horen en zo de specifieke kennis van de bewoners in het gebied te vergaren. Vanuit een tijdelijke ruimte in het centrum van het kleine stadje deelt Tim zijn verzamelde verhalen en muziek in storytelling events en in het wekelijkse radioprogramma Crossroads.

De verhalen die hij vertelt zijn vaak verbonden aan een specifieke gebeurtenis. Zo vertelde hij ons het verhaal ‘The Road To Nowhere’, over het bedrog van de regering die in 1943 begon met het aanleggen van een grote dam en bijbehorend stuwmeer, dat de plaatselijke bevolking niet alleen dwong te verhuizen maar ook de route naar hun kerkhoven afsneed. Kerkhoven zijn erg belangerijk in de Appalachen. Eens per jaar in de lente trekken families naar de graven van hun voorouders voor Decoration Day. Alle graven worden schoongemaakt en voorzien van verse bloemen en planten.

De bewoners werd een nieuwe weg beloofd die naar hun oude woonplaats zou leiden, maar deze is tot op de dag van vandaag niet afgemaakt. Volgens de gemaakte afspraken bouwde Bryson City zelf de eerste 7 mijl van de weg (en zelfs een tunnel) die boven op een berg ophoudt. De belofte die is gemaakt en gebroken is de kern voor de jongste generatie die het gevecht doorzet. Tim draagt door het herhaald vertellen van dit verhaal bij aan de spirit die nodig is om een regering aan zijn beloftes te houden. De activistische tint die in dit verhaal besloten ligt komt in veel van zijn verhalen terug. Zo is Tim niet alleen Folklorist, maar iemand die door middel van hedendaagse verhalen inspireert tot het in leven houden van oude gebruiken.

Beluister een fragment van The Road to Nowhere verteld door Tim Hall.

Searching for the Wrong-Eyed Jesus

Op het IDFA 2005 zagen wij de documentaire Searching for the Wrong-Eyed Jesus. Regisseur Andrew Douglas verkent samen met country zanger Jim White de zuidelijke staten van de VS. In een roestige auto gaan ze opzoek naar de muziek en de verhalen die de identiteit van ‘the South’ weergeven.

Mooie beelden van de natuur in the South worden afgewisseld met korte toelichtingen van White. Af en toe wordt er iemand anders aan het woord gelaten. Zo ook de schrijver Harry Crews, onder andere bekend van het zeer aan te raden A feast of Snakes.