Categorie archief: Overig

Ruïneus landschap

Michel Varisco

Toen een dik jaar geleden een pijpleiding van het BP olieplatform ‘Deepwater Horizon’ ontplofte en daarmee een natuurramp veroorzaakte, mocht fotografe Michel Varisco als een van de weinigen mee om de ramp te documenteren. Dit resulteerde in een serie foto’s die zowel de horror van de ramp laten zien maar tegelijkertijd ook de schoonheid van de natuur tonen. Varisco toont het wrange contrast tussen de rationeel voorgestelde gevolgen van zo’n ramp en de schoonheid van een roodparelmoer-achtige schittering op een diep blauwe ondergrond.

mississippi spillway

Michel Varisco woont en werkt in New Orleans en concentreert zich in haar fotografisch werk op de veranderingen in de natuur van de Zuidelijke Staten. Met name de blijvende schade die door menselijk handelen in gang is gezet heeft haar aandacht. Zo heeft ze een serie waarin ze al jaren de in rap tempo verdwijnende wetlands volgt, en heeft ze het openzetten van de Morganza Spillway gedocumenteerd, wat een groot deel van Louisiana onder water zette.

wetlands

Deze wetlands vormden altijd een natuurlijke bescherming tegen orkanen. Doordat de wetlands een moerasachtig gebied zijn tussen de vaste kust en de zee remde de wetlands de stormen af, zodat die vervolgens niet op volle kracht de stad binnen kwamen. Door menselijk ingrijpen is de natuurlijke buffer veranderd. Naast het kappen van Cipressen op de wetlands (welke voor versteviging van het moeras zorgen) en het uitgraven van vaargeulen om het gekapte hout te verplaatsten, zijn er aan beide zijden van de mond van de Mississippi twee lange betonnen muren geplaatst waardoor de natuurlijke uitloop van het water is verlegt. Normaal gesproken zou het rivierwater, dat vol zit met zand en vruchtbare grondstoffen, de zee instromen, en zou dit zand terugvloeien naar het land en daar de aanwas van de wetlands verzorgen. Deze positieve kant van de Mississippi werkte alleen niet in het voordeel van de scheepvaart doordat de riviermonding steeds veranderde en niet diep genoeg was voor grote schepen. Met het vastleggen van de monding en het uitgraven van de rivier is de natuurlijke aanwas van de wetlands verstoord en groeien zij niet meer aan. Hierdoor is New Orleans kwetsbaar geworden, wat duidelijk werd na orkaan Katrina. En de Mighty Mississippi doet inmiddels enigszins gehandicapt aan.

In uiteenlopende vormen presenteert Varisco haar werk. De ene keer is het in een grote installatie in de openbare ruimte, de andere keer zijn het subtiele close ups die meer intiem worden vertoond, en dan weer is het een filter op een raam waardoor er een totaal nieuwe ervaring ontstaat. De meest indrukwekkende manier vonden wij de grote strakke foto’s van de olieramp. De serie was esthetisch ongelofelijk aantrekkelijk maar liet je direct nadenken over het menselijk handelen aan de kust van Louisiana. Varisco vertelde ons dat toen zij met de vissers meeging om de ramp te fotograferen, ze haar uitlegden dat dit niet de enige lekkage was maar dat er veel vaker kleinere lekken zijn. Daar heeft niemand het over, alleen de vissers lijken elkaar op de hoogte te houden zodat ze weten waar ze wel en niet hun vangst halen.
Het is ongelofelijk hoe Louisiana is veranderd in de afgelopen jaren. Michel Varisco laat het ons op een sublieme manier ervaren.

Een selectie van Varisco’s werk zal onderdeel uitmaken van de tentoonstelling That what the modern age has gained in civility it has lost in poetic inspiration welke zal openen op 3 september in 1646 in Den Haag.

Advertenties

(Pickup) Trucks

Elke zichzelf respecterende Southerner heeft een pickup truck. De ‘truck’ (zoals de vehicels hier liefkozend genoemd worden) stamt uit de tijd dat de meeste Southerners nog boer waren. De stadse Southerner van vandaag ontleent een groot deel van zijn/haar imago nog altijd aan de truck. Dat een truck voor hen net zo veel nut heeft als een Mountainbike voor een Hollander mag de pret niet drukken.

Vaak zie je nog echte trucks langs de weg staan. Meestal half weg geroest bij een oude boerderij, maar soms ook totaal omgebouwd bij een custom car shop. Het prototype Southern truck is de ’48 Ford Flathead v8 (net zo een als wij in ons logo hebben bij de Groene Amsterdammer). Deze trucks werden intensief gebruikt, en de eigenaar had vaak geen geld om kapotte onderdelen te vervangen.  Zaken als ruitenwissers, remlichten, bumpers en geluidsdempers zijn niet strikt noodzakelijk om van A naar B te komen. Een grote steen doet het altijd goed als handrem. Wat uiteindelijk overbleef was de met een v8 aangedreven versie van een Amsterdamse stadsfiets.

In 1957 introduceerde Ford de Ranchero. Een soort sedan met laadbak en Cadillac-achtige staartvinnen die weinig met de authentieke plattelands truck te maken hebben. De truck zou nooit meer dezelfde zijn.
Tegenwoordig zie je nog wel eens een wat kleiner jaren ’70 model truck rondrijden met een ouder iemand achter het stuur. Niet meer gewassen sinds de aanschaf, een achterlicht wat met tape gemaakt is en een rechter buitenspiegel die op half zeven hangt – dat is nog een echte. De extreem grote, glimmende, verhoogde en met allerhande toeters en bellen voorziene truck zoals die nu de snelwegen domineert is altijd verdacht schoon en krasvrij. Het enige vieze wat daar vaak op te vinden valt is een bumpersticker met een ‘rebel flag‘.

Van trailer tot vinexpaleisje

trailer blikjes

De trailer, mobile home of woonwagen: een in de fabriek gemaakt huis van 5 meter bij 28 meter, uit te breiden tot dubbele en driedubbele breedte. De grote vaste trailer die iedereen wel kent komt af van de paardenwagen waarmee de pioniers rondtrokken en later van de sleurhut, de caravan, die met name voor recreatie worden gebruikt. De trailer is goedkoop, vanaf 20 duizend dollar heb je er een, en is gemaakt van de goedkoopste materialen. Geïsoleerd plaatstaal beplakt met plastic met bijvoorbeeld een houtmotief. De trailer wordt met een truck op de plaats van bestemming neergezet. Dit kan een trailerpark zijn of een stuk privé grond. De trailer heeft een lage aflospremie en is daarmee zeer geschikt voor de armere Amerikaan of het jonge gezin.

Meestal wordt de trailer direct gelinkt aan trailer trash, het stereotype witte arme en asociale Amerikaan. (Harry Crews schrijft in A Feast of Snakes op fantastische wijze over een trailerpark bewoner die aan lager wal geraakt en de Canadese TV serie The Trailer Park Boys portretteert een aantal bewoners in een trailerpark in Nova Scotia op zeer clichématige wijze) De lage maandelijkse aflossing is vaak gunstiger dan het huren van een woning waarbij de eerste en de laatste maand als borg aan het begin betaald moet worden bovenop de eerste maand huur. Ook is het  zo dat de trailer niet in waarde zal stijgen naarmate hij ouder wordt, zoals stevige huizen met een fundering en daken en ramen die daadwerkelijk vastzitten. Het blijkt dat de trailer eigenaar veelal in de val wordt gelokt: het is een slechte investering door bijkomende kosten en de zeer snelle daling van de waarde van het huis op wielen.

trailer usa

trailer workout

Voor de buitenstaander leveren de trailers fascinerende beelden op. Sommige zijn totaal gepimpt met veranda en al, terwijl anderen er als verlaten en uitgewoond bijstaan. Je ziet trailers die netjes zijn onderhouden terwijl anderen het cliché beeld van de trailer bewoner, met veel trucks, brakke banken, plastic speelgoed en kratten bier bevestigen.

trailerpark

trailerpark 2

De trailer wordt niet alleen aan arme mensen verkocht maar wordt vaak ingezet als tijdelijke behuizing, zoals bijvoorbeeld in New Orleans na orkaan Katrina. Ook heeft het concept van de goedkope woning een aantal architectuuropleidingen geïnspireerd om kleine betaalbare woningen te ontwerpen die wel stevig zijn en niet in waarde dalen. Een van deze bijzondere projecten is ontwikkeld bij Rural Studio in Newbern Alabama.

rural 1

rural 2

Rural Studio werd in 1993 gestart door architectuur professoren Samuel Mockbee en Dennis K. Ruth, om een plek te creëren waar architectuurstudenten alles wat zij leerden in de praktijk konden testen en verder uitwerken. Zij misten het contact met de maatschappij en vonden in Newbern de plek waar hun studenten in en met de community projecten konden ontwikkelen. Rural Studio is uitgegroeid tot een plek waar architectuurstudenten uit de hele wereld bij elkaar komen om in de omliggende dorpen (duurzame) projecten te realiseren.

rural 3

rural 4

Een van de specialiteiten van Rural Studio is het 20K House, een huis dat voor 20 duizend dollar wordt gerealiseerd; 10 duizend dollar voor de materialen en 10 duizend dollar voor de bouw. Samen met de bewoner(s) wordt het huis ontwikkeld, en met een aannemer die met dit idealistische project mee wil doen (de aannemer krijgt slechts 5 duizend dollar) wordt het huis uiteindelijk gebouwd. Deze 20K huizen zijn het ideale antwoord op de slechte en snel gefabriceerde trailer. Het zijn juweeltjes die voor een prijs worden gemaakt die iedere trailer bewoner kan ophoesten. Daarbij hebben deze kleine maar fijne huisjes altijd een persoonlijke touch van de eigenaar waardoor het huis niet alleen uniek wordt voor de eerste eigenaar maar waarschijnlijk ook voor de latere bewoners. Wij hebben een aantal van de huizen gezien en denken dat het concept van Rural Studio een hele verbetering is voor de arme Amerikaan. Mocht Rural Studio het ooit op de markt brengen, en mocht het daadwerkelijk aanslaan betekend dat waarschijnlijk het einde van het trailerpark as-we-know-it. Boek nu dus een ticket naar de VS om nog snel een origineel trailerpark te bezoeken!

Stap 1: De auto

Een van de eerste obstakels die je tegenkomt tijdens de voorbereidingen van een tour als de onze is het vervoer. Aangezien het met een grote hoeveelheid bagage fijner is én omdat de Noord Amerikaanse infrastructuur gemaakt is voor de auto lijkt dit de beste keus.

Een auto huren voor drie maanden is niet echt een optie qua kosten: de verplichte verzekering komt op meer dan twee keer zoveel als de huurprijs van de auto zelf. Dus dan maar een auto kopen, wat sowieso leuker is – en wellicht nog wat opbrengt wanneer je hem aan het einde van de reis goed kan verkopen.

Echter, zodra je op het internet de mogelijkheden omtrent het kopen en verzekeren van een auto in de VS voor tijdelijk gebruik door toeristen bekijkt, lijkt het kopen van een auto een welhaast onmogelijke zaak. Op de meeste fora is men het erover eens dat het kopen van een auto geen enkel probleem is, maar dat de ellende begint zodra je de auto wilt verzekeren (wat ook verplicht is in de VS). Zo moet je een adres hebben in de VS, zijn er allerhande verschillen in het afsluiten van verzekering per staat, moet de bestuurder 21 jaar of ouder zijn, je minimaal 2 jaar een rijbewijs hebben, en zo gaat de lijst met problemen nog wel even door.

Gelukkig hebben wij een hele andere ervaring. Twee dagen na aankomst reden wij in onze roestige, benzine-slurpende ’98 Ford Explorer 4L V6 verzekerd en wel Miami uit.

Op internet vonden wij Yoli Wheeler, de fantastische Nederlands-Amerikaanse directrice van het bedrijf Shop USSA (shipping van boten tot onderbroeken vanuit de EU naar de VS en andersom). Zij werd onze gids door het oerwoud in autoland. Zoals eerder aangegeven is het eerste, en grootste probleem het verkrijgen van een adres in de VS wat gebruikt kan worden voor de registratie & verzekering. Wij hebben hiervoor Yoli Wheeler’s adres gebruikt. Tegen een kleine vergoeding ontvangt zij alle papieren en stuurt deze ‘overnight’ naar de plaatst waar wij op dat moment verblijven. Je kan hier bijvoorbeeld ook het adres van de auto dealer voor gebruiken. Eigenlijk ben je er dan al: je moet natuurlijk nog een goede auto vinden, maar dat is opzich niet anders dan in Nederland. Ze hebben geen APK of een dergelijk systeem in de VS, dus een goede inspectie is wel belangrijk. Ook moesten wij alles contant betalen. Het is handig om dat geld al mee te nemen vanuit Nederland, want $3500 schud je niet zomaar uit een Amerikaanse ATM.

Alle andere problemen die wij op internet tegen zijn gekomen behoren tot het rijk der fabelen. Joris heeft net drie maanden zijn rijbewijs; geen probleem. De verzekering afsluiten voor drie maanden; geen probleem. Yoli Wheeler heeft toeristen op dezelfde manier geholpen in een aantal andere staten, dus ook dat is geen probleem.

Speciaal voor de auto en de bijbehorende verzekering vlogen wij naar Miami – ons oorspronkelijke plan was om naar Washington D.C te vliegen. Dat hadden we dus gewoon kunnen doen, ware het niet dat we dan twee dagen aan een heerlijk strand hadden misgelopen.